英会話を習っても英語の成績が上がらない2つの理由

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街をドライブしていますと、そこかしこに英会話教室を見かけます。どこもカラフルな内装で、とても楽しそうです。
英会話の需要は根強く、英語圏の方と英語で会話できる人は、今も昔も羨望の的です。外国人の方と直接会話する機会は、英会話教室に通わないとまずありません。
だから英語教育の大切さを知っている世のお母さん方はこぞって我が子を英会話教室に入れます。

しかし、ここで一つ疑問が生じました。
「英会話教室に通っているけど、全然学校のテストの点数が悪くてうちに相談にくる生徒が一定数いるのはなぜだろう?」
逆に、英会話教室に通ってないのに英語が得意な人がいます。むしろ学校のテストの成績が良い人の大部分が英会話に通っていません。
ペン藤の周りには、英語が得意でセンター試験リスニング込みで250点中248点を取ったツワモノもいますが、彼は英語が喋れません。ちなみに東大文3に行きました。

いえ、少しなら話せるはずですが、発音はめちゃくちゃだし、とても流暢とは言い難い会話力です。ちなみに彼は英会話教室に通った経験はないそうです。
今でこそ、東南アジアで仕事をしているので、ある程度英語圏の方と会話ができるようですが、当時は全く話せませんでした。

ここに一つの仮説が生まれます。
学校や入試の英語と英会話の英語は全く別物で相乗効果はないという仮説です。

しかし、習っているのは同じ英語です。少なくとも相乗効果くらいはあっても良さそうなものです。英会話がアカデミック英語と別物だとしてもです。

この理由を探しているうちに、ある英語教育の第一人者の意見で参考になるものがあったのでご紹介したいと思います。
先生の意見は2つ。

①学習時間が少なすぎること
週1回1時間の英会話レッスンを受けても、英語は身に付かないというものです。その先生の主張では、受験で通用する英語力を身に付けるには、少なうとも学校以外の場所で1000時間以上英語の勉強をする必要があるそうです。
週1回1時間ではその1000時間を達成するには20年近くかかってしまい、現実的ではないということでした。

②日常的に英語を使うことがないので、会話中心の学習は現実的ではないということ
フィリピン・シンガポール・マレーシアなど、日常に英語があふれている国はアジアにも多数あります。しかし、日本では日本人は日常的に日本語しか使いません。その日本人が週1回1時間英会話のレッスンを受けたところで、必要性が低いので技能の定着がしにくいということでした。

なるほど、この2つの理由には説得力があるように思えます。

しかし、ペン藤が考える理由は少し違います。まず英会話は間違いなく英語の相乗効果があると考えます。しかし、英会話のなかで使う英単語は、学校のテストに出る英単語に比べずっと簡単なものが多いのです。
極端な例を出すと、ペン藤のイタリア旅行は「これください」「ありがとう」「おいしい」の3つの言葉で何とかなりました。あとはジェスチャーです。
これはかなり極端な例ですが、海外ドラマなどを見ると、言い回しは極めて簡潔で、高校で習う英語よりずっと単純な文法で会話していました。

また英語圏に行くと良くわかるのですが、日本人の英語における文法力は英語圏の人間から見てもかなり高いということです。
ペン藤も大学時代英語圏の留学生に論文を英語に直してもらいましたが、ペン藤から見ても明らかな文法間違いが多く、焼き肉をおごる約束がすき家に変更になった思い出もあります。

英語圏の人間だからといってアカデミック英語ができるわけではないのです。
この誤解は、海外から見た日本は未だにチョンマゲをしていて帯剣していて、町には忍者があふれていると思われているくらいの誤解です。
実際、英会話教室にいる外国人は留学生か何かの事情で日本に来たけど仕事がない人のいずれかであることが多いのです。

そういった事情もあり、英会話教室に通っても中々学校の英語の成績が上がらないのはある意味当然と言えることなのかもしれません。
しかし、そうは言っても英会話は英語に対する関心をもったり、耳慣れするという意味では大きな効果があると言えます。ですが、先ほどの話の通り、英会話だけしていても中学校以降の英語には太刀打ちできないのも事実です。

そのため、佐藤塾では英会話は小学生までとしています。中学生以降は英検対策講座になっています。

ここまでの話をまとめると英会話自体は有効だが、学習時間が少なかったりすると学習効果が少なく、また学ぶタイミング(小学生か高校生か)によっても効果は変わってくるというものでした。

2020年度から英語の取り扱いが変わりますので、その時にまた新しい形の英会話が必要とされてくる、そんな気がします。

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